Anodowanie kolorowe – technologia i zastosowanie w przemyśle

Anodowanie aluminium jest bardzo popularnym procesem, choć dość skomplikowanym ze względu na wieloetapowość całego procesu eloksalacji. Podczas tych czynności można wyróżnić dwa typy powłok, które powstają na metalu. Pierwsza, to anodowanie twarde, które pozwala zabezpieczyć anodowany element przed rdzą i nadaje mu wytrzymałości. Druga z kolei, to anodowanie miękkie, które realizowane jest ze względów estetycznych, aby poprawić wygląd metalu. W przypadku anodowania kolorowego, względy estetyczne są najczęstszym powodem obróbki powierzchniowej.

Samo anodowanie kolorowe przebiega, praktycznie tak samo jak klasyczne anodowanie metali, z wyjątkiem końcowego etapu.

Proces eloksalacji zaczyna się od odpowiedniego odtłuszczenia i oczyszczenia metalu, które wykonywane jest w kwaśnych i zasadowych roztworach. Kolejnym etapem jest płukanie metalu, po którym następuje wybłyszczanie, czyli wygładzenie struktury powierzchni poprzez mieszaninę stężonych kwasów. Dzięki temu metal, który ma być anodowany, zyskuje efekt nabłyszczenia i rozjaśnia swoją powierzchnię. Jeśli nie chcemy, aby anodowany przez nas metal był błyszczący możemy także wykonać zamiennie trawienie alkaiczne, które usuwa warstwę tlenkową z powierzchni metalu i nadaje mu matowej, jednolitej faktury. Warto dodać, że po każdym takim etapie następuje płukanie metalu, które odbywa się w specjalistycznych wannach technologicznych.

Kolejnym krokiem do przygotowania metalu do oksydowania jest rozjaśnienie. Usuwa ono osad i warstwy tlenkowe, które osadziły się na powłoce metalu, po wybłyszczaniu lub trawieniu. To sprawia, że obrabiany metal zyskuje jednolitą powłokę tlenkową.

W dalszym etapie, anodowania kolorowego, można już zacząć wytwarzać na danym elemencie warstwę tlenku glinu. Taką powłokę anodową uzyskuje się poprzez zanurzenie w roztworze kwasu siarkowego i przyłożenie do anodowanego elementu, prądu stałego o określonej gęstości. Dzięki temu powłoka anodowa staje się grubsza, a przedmiot poddany procesowi eloksalacji wytrzymalszy i odporny na korozję.

Niezwykle istotną częścią całego procesu, jest barwienie metalu. To na tym etapie decydujemy o tym, jaki kolor będzie posiadać obrabiany przedmiot. Gama dostępnych odcieni w anodowaniu kolorowym, oferowanym przez firmy specjalizujące się w eloksalacji metali, jest szeroka, od czarnego czy ciemnego brązu, aż po biały. Tutaj grają rolę głównie wyobraźnia klienta i możliwości producenta. Anodowanie kolorowe można wykonywać dwoma sposobami. Barwienie elektrochemiczne polega na obróbce poanodowanego elementu w elektrolicie, który zawiera jony cyny. Odcienie, jakie można uzyskać w tego typu barwieniu to: jasne i ciemne odcienie brązu, a także czerń. Barwy otrzymane w tym procesie, odznaczają się wysoką odpornością na działanie światła oraz korozji, co pozwala na zastosowanie anodowanego elementu np. na zewnątrz.

Barwienie interferencyjne to również proces barwienia elektrochemicznego w kąpielach solicyny. Jednak przed tym etapem wykonuje się modyfikowanie kształtu porów powłoki anodowej. Podczas tej czynności dochodzi do nadania sferycznego kształtu, dolnej części warstwy porowatej. W tej metodzie wykorzystuje się zjawisko interferencji, czyli nałożenie na siebie fal światła odbitego , prowadzącego do zwiększania lub zmniejszania amplitudy fali wypadkowej. To prowadzi do uzyskania pożądanego efektu optycznego, czyli uzyskania odpowiedniego koloru.

Ostatnim etapem anodowania kolorowego jest uszczelnienie go.

Anodowanie kolorowe ma częste zastosowanie w wielu gałęziach przemysłu. M.in. w przemyśle samochodowym do kolorowania felg, uchwytów, części zawieszenia, dystansów czy klamek. Takiego rodzaju zabiegi mają za zadanie uatrakcyjnić wygląd auta, zarówno na zewnątrz jak i wewnątrz. Ten rodzaj obróbki powierzchniowej wykorzystywany jest również w przemyśle meblarskim, do anodowania metalowych uchwytów, gałek do szaf czy elementów ozdobnych, a także klamek do drzwi wewnętrznych jak i zewnętrznych. Oprócz tego kolorowe anodowanie stosuje się w projektowaniu armatury łazienkowej, czyli w wszelkiego rodzaju uchwytach lub gałkach, na przykład do kabin prysznicowych. Dzięki takiej obróbce powierzchniowej elementy, szczególnie narażone na obecność wody, nie korodują a także estetycznie wyglądają. Anodowanie kolorowe znajduje swoje zastosowanie także w drobnych elementach metalowych, aluminiowych różnego rodzaju. Są to m.in. barwione prowadnice, śrubki, tulejki, podkładki, czy karabińczyki.

Barwienie metalu, poprzez anodowanie kolorowe, jest wykorzystywane również w przemyśle ciężkim do nadawania koloru różnym elementom sporych rozmiarów, członom, czy części potrzebnych do budowy maszyn